Atapuerca - Patrimonio de la humanidad






'Nuclear DNA sequences from the Middle Pleistocene Sima de los Huesos hominins'
Genetics: Clarifying the origins of Sima de los Huesos hominins

DOI: 10.1038/nature17405
Lunes 14 de Marzo, 2016

Analysis of nuclear DNA isolated from hominins from the 430,000 year-old Sima de los Huesos locality in northern Spain provides more conclusive evidence of their evolutionary history. The findings are reported in Nature this week. Until now it has been unclear how the 28 hominin individuals found at the Middle Pleistocene Sima de los Huesos (‘pit of bones’) site were related to hominins who lived in the Late Pleistocene and, in particular, to Neanderthals and Denisovans.

A previous report based on analyses of mitochondrial genomes (DNA from the mitochondria) from these specimens suggested a close relationship to Denisovans, which is in contrast to other archaeological evidence, including morphological features that the Sima de los Huesos hominins shared with Neanderthals living in the Late Pleistocene.

Using very sensitive sample isolation and genome sequencing technologies, Matthias Meyer and colleagues extracted and analysed nuclear DNA sequences from two specimens from Sima de los Huesos, as well as mitochondrial DNA from one of the two specimens. The nuclear DNA shows that these hominins belong to the Neanderthal evolutionary lineage and are more closely related to Neanderthals than to Denisovans. This finding indicates that population divergence between Denisovans and Neanderthals occurred prior to 430,000 years ago.

Consistent with the previous study, analysis of the mitochondrial DNA supports a closer relationship to Denisovans than Neanderthals, leading the authors to speculate that the mitochondrial DNA seen in Late Pleistocene Neanderthals may have been acquired by them at a later stage, perhaps owing to gene flow from Africa. They propose that retrieval of further mitochondrial and nuclear DNA from Middle Pleistocene fossils could help to further clarify the evolutionary relationship between Middle and Late Pleistocene hominins in Eurasia.

Matthias Meyer (Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology, Leipzig, Germany)
Tel: +49-341-3550-509; Email:



El País

El Mundo

Agencia ICAL

Diario de Burgos

La Voz de Galicia

Juan Luis Arsuaga en El Mundo

Terra Antiqvae

Neanderthals' distinctive face shape explainedLunes 07 de Diciembre, 2015 Los investigadores concluyen que el patrón histológico que se observa en el Homo sapiens es único en la evolución humana. El modelo de crecimiento de otras especies sigue, en cambio, un patrón primitivo.

Según Juan Luis Arsuaga, director científico del MEH y uno de los principales participantes en el estudio, se trata de un descubrimiento muy relevante, ya que confirma que la especie humana actual presenta rasgos únicos.

En un artículo que se publica hoy en la revista ‘Nature Communications’, un equipo internacional de paleoantropólogos con amplia participación española estudia la evolución del esqueleto de la cara humana en los últimos dos millones de años. El método utilizado en este trabajo es laborioso y consiste en examinar con el microscopio electrónico y confocal la superficie de los huesos de la cara de individuos en proceso de desarrollo, para distinguir así las áreas en las que se está depositando hueso de otras en las que se está reabsorbiendo el hueso. Durante el desarrollo facial, los huesos de la cara crecen principalmente en las áreas donde se produce depósito de hueso. En zonas donde predomina reabsorción, el crecimiento es mucho más limitado.

Esa diferencia en la dinámica de estos procesos hace que la cara humana moderna tenga relieve, que esté “esculpida”, con pómulos salientes, por ejemplo, y que sea vertical en vez de proyectarse hacia adelante en un morro.

En los grandes simios, en cambio, solo hay deposición de hueso, y por eso toda la cara avanza durante el crecimiento.

Los investigadores de este estudio concluyen que el patrón histológico que se observa en el Homo sapiens, con amplias áreas de reabsorción ósea en la superficie facial, es único en la evolución humana. El modelo de crecimiento de la cara del Homo erectus, de los neandertales y de los fósiles de la Sima de los Huesos en la Sierra de Atapuerca sigue, en cambio, un patrón primitivo, en el que el prácticamente solo hay depósito de hueso en la cara y la reabsorción no existe o es mínima. Únicamente en el caso de Homo antecessor de la Gran Dolina, en la Sierra de Atapuerca, el modelo de crecimiento podría parecerse al moderno, pero de momento solo hay un individuo, bastante incompleto, en el que pueda estudiarse, parcialmente, la histología de la superficie de la cara.

El primer autor del trabajo es Rodrigo Lacruz, un español profesor en la Universidad de Nueva York, que comenta: “Este estudio muestra que fósiles neandertales descubiertos hace 90 años todavía nos permiten avanzar aspectos nuevos sobre la evolución humana. Nuestros resultados revelan que los patrones de crecimiento facial en neandertales y humanos de la Sima de los Huesos de Atapuerca son diferentes del humano y explican por qué estas especies fósiles son tan distintas del hombre actual”.

Juan Luis Arsuaga, uno de los participantes principales en el estudio y director científico del Museo de la Evolución Humana de Burgos dice al respecto: “Se trata de un descubrimiento muy relevante porque confirma que la especie humana actual presenta muchas originalidades, rasgos únicos que no se
encuentran en los neandertales y las demás especies humanas que han existido. Una de ellas es cómo se desarrolla la cara y cuál es el resultado final.

La expresión popular que dice que “la cara es el espejo del alma” también se aplica a la evolución humana”.

Ancient Genomes link early farmers from Atapuerca in Spain to modern-day BasquesLunes 07 de Septiembre, 2015 The consequences of the Neolithic transition in Europe—one of the most important cultural changes in human prehistory—is a subject of great interest. However, its effect on prehistoric and modernday people in Iberia, the westernmost frontier of the European continent, remains unresolved. We present, to our knowledge, the first genome-wide sequence data from eight human remains, dated to between 5,500 and 3,500 years before present, excavated in the El Portalón cave at Sierra de Atapuerca, Spain. We show that these individuals emerged from the same ancestral gene pool as early farmers in other parts of Europe, suggesting that migration was the dominant mode of transferring farming practices throughout western Eurasia. In contrast to central and northern early European farmers, the Chalcolithic El Portalón individuals additionally mixed with local southwestern hunter–gatherers. The roportion of hunter–gatherer-related admixture into early farmers also increased over the course of two millennia. The Chalcolithic El Portalón individuals showed greatest genetic affinity to modern-day Basques, who have long been considered linguistic and genetic isolates linked to the Mesolithic whereas all other European early farmers show greater genetic similarity to modern-day Sardinians. These genetic links suggest that Basques and their language may be linked with the spread of agriculture during the Neolithic. Furthermore, all modern-day Iberian groups except the Basques display distinct admixture with Caucasus/Central Asian and North African groups, possibly related to historical migration events. The El Portalón genomes uncover important pieces of the demographic history of Iberia and Europe and reveal how prehistoric groups relate to modern-day people.,8&typ=pm&lang=en

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