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Cuaderno de Arsuaga

EL CAZADOR JUBILADO Viernes 15 de Octubre, 2010
Por Juan Luis Arsuaga
Publicado en El País (12/10/10)

En el año 2003 tuvimos ocasión de conocer a los Hadza, orgullosos cazadores y recolectores que viven en las inmediaciones del lago Eyasi, en Tanzania, y gracias a un misionero español que ejerce en la zona, el manchego padre Miguel Ángel, pudimos entrar en diálogo con ellos. Entre los cazadores había un hombre mayor, Oya, con más de sesenta años, que nos dijo que ya no salía a cazar, aunque parecía estar en buenas condiciones y se movía sin problemas. Tuve entonces curiosidad por saber a que edad se “jubilaban” los últimos cazadores que han llegado hasta nuestros días, y se lo pregunté a Jim O’Connell, de la Universidad de Utah, un experto en los Hadza y en los aborígenes australianos. Depende del individuo, me contestó. Algunos lo dejan a los cuarenta o cincuenta años si han sufrido algún accidente, y otros continúan incluso a los setenta.

El individuo anciano de la Sima de los Huesos. Sufría varias patologías que habrían tenido consecuencias posturales y eran dolorosas. La movilidad es pues la clave. En el caso de “Elvis”, nuestro amigo de hace medio millón de años, está claro que ya no se integraría en partidas de caza, porque apenas podía moverse. Era sin duda un cazador retirado que dependía de los demás miembros del grupo para sobrevivir. Le costaría desplazarse de un campamento a otro, hasta que finalmente murió, seguramente con más de cincuenta años. Por lo menos tenemos el consuelo de que no terminó sus días solo, de que no fue dejado atrás en una marcha. El viejo “Elvis” expiró rodeado de los suyos.


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